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「對空間旅行已經厭煩了嗎?
現在穿越時空,在第四度空間內旅行再也不是夢想!
把握我們推出的方案,到2000年旅行。快來見證未來,看一眼只有子孫輩的人才看得到的時代!
只要區區一百英鎊,就可以花三個小時到達2000年!
別只是聽說,親自來見證扭轉世界命運的機器人與人類大戰。」

19世紀的英國倫敦,一間名為「穆雷時空旅行社」的公司宣稱找到穿越不同空間、造訪未來的方法,可以領著民眾一睹百年後的世界風貌。
年輕男子安德魯對此趨之若騖,他不想前進未來,反而要求對方讓他重返8年前的某個夜晚,好阻止心愛的女友慘死「開膛手」傑克手下。
另一方面,美麗女子克萊兒參加「穆雷時空旅行社」行程,前往未來世界,情不自禁地愛上未來領袖薛克頓將軍。兩人愛情,能否跨越時空阻隔?
知名的科幻小說家H.G威爾斯,因《時光機》一書而廣受讀者歡迎。他鄙視「穆雷時空旅行社」,並質疑其真實性。
然而,倫敦街頭接連發生數件離奇兇殺案,被害者身上的傷口經法醫鑑定絕非當代武器。莫非時空旅行當真存在?未來人類偷偷搭上旅行社的時光列車,從遙遠的2000年來到19世紀行兇?

西班牙小說家菲利士.帕爾馬(Felix J.Palma)的《時空旅行社》,看地我大呼過癮。
全書厚達500頁,讀來毫不沈悶、驚喜連連、讓人愛不釋手!
《時空旅行社》是一本跟科幻小說之父H.G威爾斯(著有《時光機》、《隱形人》、《攔截人魔島》、《世界大戰》....等書)以及早年科學傳奇類型小說致敬的作品。
作者藉由虛實交錯的筆法,混雜真實的人物、事件和虛構情節,為讀者帶來易讀、卻又暗藏豐富趣味性的閱讀密碼。
其情節猶如《魔鬼終結者》、《時光機器》、《時空旅人之妻》、《回到未來》、《關鍵報告》、《大鼻子情聖》、《紅藍白三部曲》.....等等等小說/影像作品大匯集!
或許有人會覺得《時空旅行社》的劇情東拼西湊、過於取巧,但菲利士.帕爾馬卻能廣納前人精華、吸收反芻、並重新排列組合,端出一道有趣又不失典雅的精彩之作。

(底下會提到關鍵情節,未讀小說的朋友們可以先閃人囉!)

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《時空旅行社》共分三個章節,小說家H.G威爾斯和穆雷旅行社老闆是唯二貫穿三個章節的關鍵人物。
這兩個角色相當有意思,他們既是彼此的競爭對手、亦是生命共同體。
威爾斯寫出《時光機》一書後,廣獲大眾喜愛;而穆雷寫出的《德瑞克.薛克頓將軍,撼動人心的未來真英雄傳奇》卻遭到威爾斯譏諷為不值一讀的劣作。
為此,兩人反目成仇。穆雷告訴威爾斯:「故事不會在小說裡,這等幼稚的伎倆就留給您吧,威爾斯先生。您在小說裡寫您的幻想,我則要將幻想搬到現實世界裡來。」
是的,「穆雷時空旅行社」並非真實;是的,19世界的英國民眾,根本無法進行時空旅行。
那麼,為何穆雷可以說服參加旅行團的民眾,讓他們真心以為自己經歷了一場貨真價實的時空之旅?原來,真實與否,存在人心。信者恆信、質疑者恆質疑啊。
只要有足夠的想像力、有足夠的信心,虛構也能跨越藩籬成真。
真實與虛假,何者力量更為強大?更值得珍惜?
第一章節的安德魯在女友瑪麗慘遭開膛手傑克殺害後,渡過八年渾渾噩噩的日子,直到踏上時空之旅,重返8年前的悲劇現場,阻止憾事發生,才得以重拾對生活的熱情。
安德魯從過去返回現代後,發現手中剪報內容依舊,瑪麗死劫難逃。安德魯難掩失落,他不解地問:「我不是改變過去了嗎?」。
威爾斯安慰對方說:「您做的事造成時間分叉,您創造出另一個世界,一個平行的世界。在那個世界裡,瑪麗活著,幸福地跟另一個您共相廝守。不過您卻活在這個錯誤的世界,可惜了。」
想到瑪麗在另一個空間和另一個自己正快樂地生活著,讓安德魯稍感安慰,並紓解困擾胸中多年的遺憾與悔恨。
然而,安德魯並未真正重返過去啊,他駕駛的時光機,只是個幌子/道具;過往場景的重現,也僅是演員們通力合作,演出的一幕好戲罷了。
穿梭時空的戲碼是瞞天過海的騙局;但是安德魯的重生,卻是千真萬確。
類似情節,在第二章節重複上演,美麗的克萊兒愛上未來領袖薛克頓將軍,渾然不知這名跨越時空前來尋愛的男子,不過是長相俊美的演員罷了、甚至薛克頓將軍寫給克萊兒的情書都由他人捉刀撰寫....。
虛構的時空之旅、代寫的情書.....;一如虛構的小說、一如好萊塢影片常見的Happy Ending情節。
原來,我們跟安德魯和克萊兒並無太多不同,總在殘酷的現實中,追尋一絲繼續生存下去的勇氣。
即使,它,如此虛幻。

尚在思索虛構時空之旅帶來的真實情感,作者竟在第三章節,馬上送來一段貨真價實(或者仍是南柯一夢?)的時空之旅,讓科幻小說之父H.G威爾斯跟未來的自己進行對話,讓他思索生命裡每個不同的抉擇,是否都足以產生另一個不同的平行世界。
一如電影《雙面情人》裡,男主角選擇跟女主角聊天與否,將產生不同的結局。而每個不同的選擇,都有一個屬於自己的世界;每個不同的動作,都有一個新的分叉產生。
小說讀到這一章節,再也忍不住感動了起來。
每個平行空間(選擇),其實都代表著人們心中一個個的遺憾與滿足。
我們可以用盡心力去幻想另外一個空間的自己活地更愉快或難過;也可以用盡心力享受我們擁有的這個空間,努力活出沒有遺憾的日子。

《時空旅行社》的故事不斷在真假之間游移,真實、虛構的人物;真實,虛構的事件;真實,虛構的情節。
喜歡《莎翁情史》一片的朋友,可以在《時空旅行社》裡,找到類似的閱讀/觀賞樂趣。(將真實的人物或事件,填入虛構的情節)
另外,這本小說也讓我想起Christopher Priest的作品《頂尖對決》。
(《頂尖對決》是一則關於兩個魔術師相互較勁的故事,小說曾經被改編成電影,由休傑克曼主演。)
兩本作品不但時空背景相近(19世紀),而且都在販賣魔術與科學。
「穆雷時空旅行社」提供的時空之旅,不也是魔術的一種嗎?藉由聲光效果(幻術),讓參與表演的民眾,誤以為親眼看見未來世界的模樣;後來威爾斯介入安德魯和克萊兒之間,利用道具、書信幫助兩人重拾生活動力,亦可視為幻術的一種。
除此之外,兩本小說皆利用科學,呼應當時年代氛圍(19世紀是工業科技大行其道的時期,汽車、電影、蒸汽機....的發明,讓人類生活有了重大改變,對這個時代有興趣的朋友,可以去租大友克洋的動畫片《蒸汽男孩》萊瞧瞧喔);並巧妙地跟當時流行的類型小說致意(以科學為根據,融入擬真又充滿想像力的情節)。

《時空旅行社》有著漂亮又大器的佈局,不同章節看似各自獨立存在,內裡卻又環環相扣,相互影響劇中人物的抉擇/結果。(網狀的人物關係,就像書中提及的平行空間,每個細微的抉擇,都將產生巨大的變化。)
故事精彩、劇情高潮迭起,猶如觀賞電影般的閱讀過程,讓我忍不住記錄心得。喜歡科幻、冒險、愛情、懸疑、推理....等類型小說的朋友們,相信都能在《時空旅行社》裡獲得滿足。
據說台灣是全球第二個發行《時空旅行社》外語版的國家,哇,我們搶先多國讀者,率先讀到本書耶,這算不算是一種小幸福、小虛榮啊?哈哈哈哈哈。

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