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美國康乃迪克州小學發生屠殺慘案,令阿湯哥(Tom Cruise)趕忙取消新作《神隱任務》首映活動,因為這部改編自李查德(Lee Child)原著小說《完美嫌犯》的影片,便是以一場慘忍隨機屠殺案拉開故事序幕。

《完美嫌犯》敘述某個週五夜晚的下班尖峰時刻,一名男子隱身於仍在興建中的停車場內進行狙擊屠殺行動,六發子彈,五個一槍斃命的受害者,城市頓時陷入恐慌;警方接獲通報後迅速來到事故現場搜查證據,他們在停車場內找到兇手的衣服纖維、一顆掉落縫隙的彈殼、一個遺留案發現場的交通錐、些許的動物毛髮、以及停車場投幣機內一枚清晰指紋的硬幣.....,所有證據全都指向一位曾經獲頒榮譽獎章的退伍戰爭英雄詹姆斯‧巴爾即是慘案兇手。
案發後數個小時,警方很快將詹姆斯‧巴爾逮捕歸案,詹姆斯不斷辯稱自己絕非兇手,他說:「請找傑克‧李奇,他可以證明我的無辜。」
無人知曉傑克‧李奇到底是何方神聖,只知此人曾與詹姆斯服務同一個軍旅單位、退伍後居無定所四處流浪;正當警方苦尋不著傑克下落時,他竟自行現身,並跟負責偵辦詹姆斯案件的檢察官說:「嘿,我是來送詹姆斯上斷頭台的!」
到底傑克掌握了什麼祕密,讓他堅信詹姆斯絕非無辜;而明知道傑克‧李奇握有自己秘密的詹姆斯‧巴爾,又為何會要求對方幫自己作證?

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李查德的《完美嫌犯》故事節奏非常明快,敘事清晰又埋梗巧妙,讀來一氣呵成。
我喜歡《完美嫌犯》的故事設定,一般推理小說習慣讓書中主角努力破解嫌犯巧設的「完美不在場證明」;《完美嫌犯》反其道而行,由於詹姆斯的「在場」證明過於完美反倒啟人疑竇,該如何在毫無破綻的鐵證中找到不甚合理處,成了本書引人繼續閱讀的鉤子。
李查德顯然是擅於安排線索的作者,書中處處埋藏著看似不重要的「對白」與「行為觀察」,其實都在反覆驗證著傑克不斷重複的話語:「軍人不會忘記他們曾經受過的訓練」;唯有清楚明白我是誰(傑克對軍人身分的熟悉),才能看出完美表象暗藏的破綻。
首次閱讀李查德的「傑克‧李奇」系列,隨即愛上這號人物,傑克性喜過著居無定所日子,飄蕩不同城鄉間,乍看是不受拘束的自由自在,其實是害怕一旦定了下來就會產生期待、牽掛與傷害吧,選擇飄蕩原來是不想介入人與人之間的相互利用與依賴啊!也讓性格直率的傑克染上一股惆悵情味,頗為迷人。
只是小說中的傑克被描述為6呎5吋高(195公分)的高壯男子,怎知改拍成電影竟找上阿湯哥飾演這號人物,呵呵,阿湯哥身高大約170公分左右,跟我想像中的傑克形象相距頗大(連恩尼遜還比較貼近小說的設定哩);不過我可以明白阿湯哥為何願意接演本片(阿湯哥身兼本片監製),因為如傑克.李奇般文武雙全的角色,肯定可以吸引男女觀眾目光,加上系列小說數量頗多,一旦《神隱任務》票房衝出來,日後續集肯定一部接上一部,大發利市。
話說《完美嫌犯》書中,傑克曾引用電影《軍官與魔鬼》裡傑克尼柯遜的一段話:「每天早上見到都得敬禮的女人最迷人。」;而《軍官與魔鬼》正是阿湯哥主演的作品之一,似乎冥冥中早有一條細線牽引了阿湯哥和傑克.李奇的共生關係。

後話:
不諱言《完美嫌犯》是本通俗易讀的小說,然而我在閱讀過程裡老忍不住自問:「如果屠殺現場的證據不是那樣完美的無法被質疑,是不是傑克或檢察官或其他偵辦此案的相關人士會更容易相信幕後兇手的巧心安排呢?」
到底是聰明反被聰明誤(太過悉心的掩藏反露了餡),還是我們(讀者)站在書本之外才懂著去質疑書中提供的所有線索?

 

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