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凱勒一家前往好友法蘭克家裡共渡感恩節夜晚,凱勒的女兒和法蘭克女兒說要會去凱勒家找東西,兩個小女生提早離去,卻就此失蹤,雙方父母親急如熱鍋上螞蟻,趕緊報警處理,負責偵辦失蹤案的羅基探員逮捕一名嫌疑犯:駕著休旅車的年輕男孩艾力斯,艾力斯僅有10歲智商,否認綁架兩名女孩,加上警方在艾力斯的休旅車內未找到任何相關證據,只好釋放艾力斯返家;凱勒堅信艾力斯就是兇手,為拯救女兒性命,心急的他私自綁架艾力斯,並將其囚禁在無人知曉的父親老家中,凱勒找來法蘭克幫忙,用盡各種酷刑只為逼問出女兒下落,究竟艾力斯是否為綁架案真兇或另有他人?凱勒不信任警方辦案,動用私刑的行為是愛還是仇恨還是偏見?

《私法爭鋒》片場兩個半小時,我有一個半小時時間都處於高度緊繃狀態,劇情峰迴路轉,不到最後一秒無法得知片中四散的證據各自代表什麼意義;影片越進入尾聲,越能清楚看到編劇Aaron Guzikowski精緻的故事架構,將普通的綁架案與多年懸案與人和法律的對立關係與宗教信仰全部混在一起探討,迸發出許多有趣觀點。
《私法爭鋒》以一場獵鹿戲拉開序幕,除交代凱勒「凡事靠自己」的性格(不相信警察/權力單位),也用以翻轉後續的獵人與獵物關係,以為自己是獵人的凱勒,怎麼都沒想到他也可能成為獵物;這讓我想到凱勒在自家地下室儲備的大批糧食,隨時為可能的災難做萬全準備,然而天有不測風雲,人有旦夕禍福,越是自信生活無虞,越容易被突來的意外擊垮

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《私法爭鋒》的英文片名《Prisoners 》,囚犯們,複數,劇中的「囚犯」不單指肉體上遭到囚禁的人,也意指受害者與受害者家屬內心被恐懼與仇恨給綁架的困境;《私法爭鋒》劇中出現許多迷宮圖騰,迷宮是兇手給綁架孩子玩的遊戲、迷宮也是導演丟給觀眾思索的道德問題,關於私刑的正當與曖昧性;迂迴而難找到出口的迷宮,更是直指人與宗教信仰的關係,通往真理的道路並非筆直的康莊大道,而是九拐十八彎的小徑,考驗著教徒們的毅力(劇中所有角色都在接受「試煉」),有人受了誘惑而走偏路,困在迷宮中卻不自知,甚且自得其樂,拉著其他人一起淪喪、也有人對「罪惡」選擇視而不見,姑息與漠視是否「無罪」?還有人在經歷極大苦難後,慢慢拼組出事物/信仰的真相,面臨著「我要成為怎樣的人」的抉擇,善與惡,惡魔與天使,一線之隔。
《私法爭鋒》將故事時空設在「感恩節」並非意外(感恩節的由來:http://zh.wikipedia.org/wiki/感恩节),旨在告誡主角/觀眾,若用仇恨/暴力面對生活的苦難,只會讓人心陷入更深沉的黑暗中;倘若懂著原諒與感恩,才能找到活路。

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《私法爭鋒》有著紮實劇本,加拿大導演Denis Villeneuve(《烈火焚身》)將影片拍的穩當好看,氣氛拿捏精準,很多場戲都讓人替主角處境感到緊張與不安;缺點大概是電影略嫌冗長,片尾兇手現身時的嘮叨解謎一度讓我有點不耐,呵呵。
《私法爭鋒》的技術面沒問題,精緻且突出;演員部分,先讚美一下金鋼狼Hugh Jackman,將一個突然面臨自我信仰/信念的崩解而大感錯愕與挫敗、為了家庭也為了自己而奮力跟惡魔搏鬥(外在與內在的魔鬼)的中年父親給演的入木三分且情感動人;此外,飾演羅基探員的Jake Gyllenhaal,交出近年最迷人的表演成績單,只要羅基探員出現在銀幕上,觀眾內心都感到一份「安全感」,彷彿有他的存在,再黑的黑暗都會被驅逐,再恐怖與不堪的遺憾都能被彌補;Hugh Jackman和Jake Gyllenhaal可以是人的一體兩面,是私刑與司法、理性與感性的彼此拉扯卻又相互互補;較為可惜的是另一位父親角色法蘭克(Terrence Howard飾演),後半場被邊緣化,存在感變得極低,假如劇本可以多給法蘭克一些篇幅,三個不同立場與想法的角色應該能拉出更激烈也更有意思的人性辯論來。
《私法爭鋒》單看Hugh Jackman和Jake Gyllenhaal的精采演出便值回票價囉,當然啦,我們也不能忘記戲精Melissa Leo存在感極大的演出,還有《小太陽願望》的哥哥Paul Dano,安靜卻謎樣的表演。

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