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蘇格蘭老爺爺高帝即將歡慶75歲生日,他的兒孫們齊聚一堂準備幫父親/爺爺舉辦盛大慶生宴;高帝住在倫敦的兒子道格,剛和妻子艾比分居,兩人正在辦理離婚手續,由於高帝罹患癌症末期,夫妻倆特地跟三個年幼兒女交代:「爺爺病的很重,千萬別跟爺爺說爸爸媽媽已經分居,免得影響到爺爺心情。」,一家五口帶著秘密回到蘇格蘭老家,將會發生什麼事呢?

「你要少想多感受。」高帝。

《這個夏天的祕密》藉幾個不同年紀的角色,看見生命的樣貌,從直率到徬徨到怨懟到釋懷,想來,我們都是這樣長大又這樣老去吧。
年幼的時候,總相信些神話人物,總是想到什麼就說什麼,總是對大人世界感到莫名其妙,為何要瞞這個瞞那個,為何有那麼多的不滿與怨懟。
青春期的孩子,大略明瞭成人世界的運作模式,但又不是非常清楚,所以仔細寫下每一個或大或小的觀察,心理積滿對是非黑白的疑惑,揭露真相可能會引發大麻煩,說謊未必是絕對錯誤之事?孩子心想,長大後的自己,會不會像這些大人一樣,表面上一片和樂融融,私底下抱怨連連?
成年後的男人和女人,每天都要應付職場上的問題、應付各式各樣的社交活動、應付社會對自己的觀感、應付生活中必定有的挫折與背叛與受傷,想哭的時候不能放聲大哭,想崩潰的時候又得為家人而努力撐著;成年的男人和女人,忘記了直率,忘記了天馬行空的想像,忘記了適時紓壓、好好溝通的重要性,導致壓力越堆越高,心情越來越煩躁,曾經相愛的人,如今成了怨偶,為何他/她不好好聽我說話?為何他/她這麼不了解我?
年邁的人,眼中看到的世界不再非要爭個輸贏不可,反而多了點溫柔,多了點寬容,多了點感觸,多了點無力挽回的遺憾;年邁的人說:每個人都有他們各自可笑的模樣,不需要為他們的不同而生氣,因為到頭來,你/妳會發現,你/妳其實深愛著他們,捨不得他們。

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「妳父親小的時候我常搔他的癢,他一開始總是喊著:不要,不要;可是當我停手時,他又改口說:還要,還要!這正是我對活著的想法。」高帝。

《這個夏天的祕密》前半場,我們看到道格和艾比、道格兄長蓋文和他的妻子瑪格麗特等人,努力維持著「正常家庭」的表象;電影後段,一場悲劇意外與孩子們的「直率」處理方式,引來大批媒體追逐、挖掘秘密與妄下評論,讓努力維持的正常假象開始崩毀,所有隱藏在背後的祕密被一個個揭露出來,每個人面對接二連三的突發狀況,先是覺得不安與愧咎,而後在坦然面對彼此,開始學會接受生活的「不正常」。想來,這個世界或許太執著於追求「正常/完美/成功」
正常該是什麼模樣?擁有一棟智能房屋?完美的家庭主夫或主婦?可愛又規矩的孩子?演奏古典樂章而非傳統民謠?每天掛著一副歡快的笑容來證明「我很好」?
也許所謂的正常才是不正常,扼殺想像、冒險、接受力;而所謂的不正常,或許才是正常,少一點規矩,多一點彈性;電影裡,艾比的大女兒拉缇總是拿著筆記本記錄父母長輩說過的做過的每件事每個謊言,電影結尾,拉缇說她不再需要筆記本,這個徬徨的女孩,在走過意外不斷的假期後,繼承爺爺觀看世界的方式,不再追求唯一的答案,懂著用更寬廣更自信的態度面對生活裡的各種可能性。

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《這個夏天的祕密》用一場生日宴會、一場突來意外、一場大人與小孩的戰爭,看見家人間糾纏難解的愛恨情仇,它的情調有點像《八月心風暴》,只是更正面更輕鬆些;電影前半場我看的很開心,後半段家庭成員、社福單位、媒體追逐的紛紛擾擾讓我稍感不適(我實在很討厭無止盡的爭執),影片結局,所有角色突然「開竅」、問題忽然迎刃而解,有點過於一廂情願的樂觀。
剛看完電影時,朋友問我喜不喜歡電影,我說:可能沒那麼喜歡吧;倒是回家後細想影片種種,又覺得芭樂結局其實挺好,畢竟那是「父親/爺爺」留給孩子們最終的禮物(智慧)啊。

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