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錯誤。「有時候,搭錯車也會到對站。」

伊拉為挽回日漸疏遠的丈夫的心,煮了一頓豐盛午餐給他,哪知便當公司送錯地址,交到性格孤僻且即將退休的理賠員佛南德斯手上,收到便當的佛南德斯不疑有他,將便當吃個精光,心想:「今天外送便當煮的還不賴。」
伊拉在發現便當送錯人後,隔天照常做便當給佛南德斯吃,她在餐盒內留下一張紙條,感謝佛南德斯的捧場;佛南德斯吃完第二頓好料後,倒也老實不客氣的寫下評語:「今天的菜有些鹹喔。」;一個小小錯誤,觸發兩個寂寞靈魂的對話與交流,一個小小錯誤,溫暖伊拉和佛南德斯的心,並以他們為中心點,向外擴散影響更多的人;一個小小錯誤,可能是困境人生的小小正解......。

傾吐。「要是沒人傾吐,很多事就會忘記。」

印度新銳導演Ritesh Batrag執導的首部劇情長片《美味情書》,好看到讓我步出戲院時,心裡仍漲滿暖意,久久不散;《美味情書》的劇情有點像是梅格萊恩和湯姆漢克的《電子情書》碰撞《西雅圖夜未眠》,然而不同於好萊塢電影的浪漫有餘現實不足,《美味情書》藉伊拉和佛南德斯的書信往返,一邊梳理彼此的生活問題,一邊關照經濟快速發展、資訊高度流通的社會,不但沒讓人們過的更幸福快樂,反而因為人們皆汲汲營營於「自己」的問題,而疏於照顧與照料到他人感受,即便同床共眠或同處一個空間,都覺距離遙遠。
伊拉和佛南德斯的交心源起於一個錯誤,擴張於對「訴說」的渴望,由於寂寞才想傾訴,由於被傾聽(關心)才重新感受到自己的存在。
伊拉和佛南德斯如此,佛南德斯的新同事謝克、伊拉的阿姨和母親如此,坐在電腦桌前寫下一篇又一篇文章的你我,又何嘗不是如此。

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幸福。「沒有生產毛額,只有幸福指數」

《美味情書》想要追求的幸福,不似《華爾街之狼》的張狂,它回歸到一個極單純狀態,不求大富大貴,但求心靈交流。
《美味情書》用一個很平凡的小故事方式講述人與社會的問題;不擅吃辣的佛南德斯在吃完伊拉放了很多辣椒的便當後,晃去街上買香蕉吃(解辣),這時他才發現原來有很多人中午都只吃香蕉止飢,佛南德斯的發現,既暗示他35年來一成不變的生活形態(因為伊拉的出現才有所改變),也暗示佛南德斯未曾關心過生活周遭發生的種種事物;中午吃香蕉止飢的族群,既可延伸討論貧富差距的問題(佛南德斯從來無須擔心午餐著落),也可解讀成生活步調繁忙的上班族,竟連抽空吃頓午餐都難,生活被高度擠壓,生產毛額逐日攀高、銀行存款越來越多,人真的就會感到幸福與快樂嗎?
我想伊拉和佛南德斯之所以對彼此信件往來感到期待與興奮,不是因為其中有「利」可圖,而是因為其中有「情」可圖。

我很喜歡伊拉和佛南德斯讀信時,信件內容會對兩人生活環境產生對應影響。
例如伊拉提到臥病在床的叔叔,她說叔叔每天睜開眼睛看到的風景就只有天花板的電扇,她的阿姨不敢把電扇關掉,因為有一次停電導致電扇停止不動,她的叔叔心跳也隨之變緩起來,幸好電力很快恢復,叔叔的心臟才又正常跳動起來,從那之後,伊拉的阿姨買了台發電機好維持電扇24小時正常運作;當佛南德斯讀到這段充滿魔幻色彩的文字時,他頭頂的電扇也忽然停頓了一下,接著又緩慢轉動起來。
另外,佛南德斯有次搭車聽見司機說有個女人帶著女兒跳樓自殺,他緊張的詢問自殺女性的名字,深怕是心情不好的伊拉做傻事;有趣的是,伊拉隔天寫信給佛南德斯時,正巧講到同一個事件對她的影響......。
《美味情書》的男女主角在電影裡幾乎沒有同時出現在同一個場景中,但他們即便身處不同空間,看出去的世界樣貌卻很相近,原來心靈的交流不僅可以跨越有形界限的距離,甚至能跨越性別、年齡、階級的隔閡;這麼一想,《美味情書》挺有《大鼻子情聖》的精神,不是嘛。

(底下會有關鍵劇情喔)

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味道。「我聞到自己爺爺的味道。」

記得李安導演曾說台灣電影格局不夠、缺乏主題經營、結構不夠紮實等等,那麼《美味情書》就是一部回應李安導演要求的絕佳例子。示範一部好電影,如何在一個明確的主題上,持續深挖不同面向的可能性。
《美味情書》既以食物作為兩位主角溝通橋樑,那麼影片自然會透過美食畫面,勾起觀眾對食物香氣的想像;然而,味道只能有一種樣貌與性格嗎?
《美味情書》對味道做了相當精彩的詮釋;當佛南德斯對伊拉的來信越來越感到期待時,他每天收到便當的第一件事就是把裝便當的袋子打開,嗅聞食物香氣來確定:「這是伊拉而非便當餐廳做的午餐」。
然而,有些味道讓人感到幸福,有些味道卻會令人感到不幸,就像伊拉在整理先生的衣物時,意外在先生的襯衫上聞到不同於自己的香水味,這才終於明白先生的冷漠,不單是忙於工作而疏忽她的需求,更是因為先生眼中(心裡)早就沒有自己的存在。
關於味道,《美味情書》一片讓我更感驚喜的設定是佛南德斯跟伊拉約定見面,他沒有依約出現(他有出席,只是不敢跟年輕的伊拉打招呼),佛南德斯臨陣退縮的原因是見面當天早上,他在刮鬍子時,發現自己散發出跟小時候聞到爺爺身上相同的熟悉氣味;爺爺的味道,嚇阻了佛南德斯的追愛勇氣,爺爺的味道,除讓佛南德斯體認到自己年輕不再,也讓他重新思索兩人的關係,一個即將退休的鰥夫和一個有夫之婦的女性談戀愛,這到底是浪漫還是莽撞?

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遺憾。「我真希望自己有一直回頭看她。」

《美味情書》會是我的年度推薦電影之一。
它輕輕勾勒出不同角色的不同遺憾,卻始終不顯氣餒與消極,懂著在淚水之後,繼續保有一份積極與樂觀與溫柔。
我很喜歡佛南德斯寫給伊拉的其中一封信,他說他花了一個晚上看妻子錄下的舊電視節目,並且追問自己這麼做的意義是什麼,佛南德斯說以前妻子在屋內看電視時,他常獨自在屋外抽煙與修腳踏車,偶爾他從窗戶看見妻子被電視節目內容給逗著大笑,她的臉上會綻放出很美麗的笑容,妻子過世後,那樣的笑聲與笑靨也就消失了。
佛南德斯說:「我真希望當時的我有一直回頭看她。」;很多事情在發生的當下,我們不懂著珍惜,以致失去後,才發現最平凡的擁有,最是珍貴;佛南德斯的感嘆直到影片結局才彰顯出偌大力量。
因為年齡差距與現實壓力而選擇離開孟買與伊拉的佛南德斯,最後依然決定勇敢追愛,因為他不想再留遺憾;然而,伊拉以為自己已經失去佛南德斯,所以變賣掉身上珠寶首飾,準備帶著女兒前往不丹(她和佛南德斯心中的天堂)追尋屬於母女倆自身的幸福。
如果是好萊塢電影,結局大約會落在佛南德斯趕上準備離開的伊拉,兩人從此過著幸福快樂的日子。
但是Ritesh Batra導演沒有給觀眾一個明確答案,他留給觀眾一個開放結局,像在對我們訴說,佛南德斯和伊拉到底會不會錯過彼此,並非唯一且重要的答案,重要的是無論結果是好是壞,他們都願意為自己的人生(抉擇)踏出那堅定的一步!

請各位影迷們記住導演/編劇Ritesh Batra的名字,《美味情書》僅是他的首部劇情長片,節奏掌控精準到為,剪接精彩突出,非常期待Ritesh Batra的未來發展;另外,本片的演員們也值得大讚,飾演佛南德斯的Irrfan Khan,完美賦予這個角色豐富的性格層次,大家不妨注意Irrfan Khan在咖啡館內的演出,既想跟伊拉碰面又對自己的外貌與年紀感到自卑,Irrfan Khan用他的飄移不停的眼神和靜不下來的手部動作,訴盡內心紛紛擾擾的萬般焦慮;另外,飾演伊拉的Nimrat Kaur和飾演謝克的Nawazuddin Siddiqui,也各有精彩到位演出。

最後,看完《美味情書》才知什麼叫做「火車便當」,而且還是哈佛大學認證過的喔!!!

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