這兩天,我又開始聽Michael Jackson了,說真的,我並不迷戀他,可是,每隔一段時間,依然習慣把他的音樂拿出來聽,然後想像,如果我曾經經歷他當紅的年代,該是一個怎樣的情景?

這個世代沒有超級巨星,只有大明星。
人們討論80年代的超級巨星,會提到:Michael Jackson、Madonna。
他們的專輯銷量橫跨全球,成為指標人物。
他們穿著、打扮、巡迴演唱,足以登上各國的報紙頭條。他們的一舉一動,都讓人為之著迷、模仿。他們出門逛街,陣仗絕對不小,所經之處,驚叫聲連連。
他們只消看著歌迷一眼,馬上讓人血壓高升,全身發熱、甚至暈眩。一種近乎宗教式的:狂熱。

這個世代沒有超級巨星,只有大明星。
在那個資訊還不算爆炸的年代,只有卡帶、CD的年代,人們很珍惜手邊的音樂,因為取得不易。同一張專輯,聽了不下百遍,聽到磁帶都磨損了、聽到歌詞倒背如流,才肯罷休。
人們會窩在家裡看電視,看著心愛的偶像在節目上熱舞,會大費周章地錄下電視節目,然後努力學習偶像的一切,舞蹈也好、歌聲也罷。

這個世代沒有超級巨星,只有大明星。
過了千禧年,有哪位歌手、明星,擁有讓人瘋狂的魅力?有哪位歌手出片,隨便都能賣出近千萬張銷量?有哪位歌手的單張專輯銷量,掌控著唱片公司的經濟命脈?
隨著網路崛起,隨著資訊取得容易,人們似乎不再有共同的品味,而超級巨星,變成一種挺「懷舊」的字眼。

我不是鼓吹崇拜,只是,每次聽著Michael Jackson的音樂,總忍不住想像,那個年代的人,究竟怎麼看待Michael Jackson?他們將他當成神般崇拜?還是只將他視為一種現象?周遭的朋友怎麼討論他?是不是人人都在跳著同樣的舞步?是不是人人沒事就白襪搭著黑鞋穿?
Michael Jackson「曾經」是超級巨星中的超級巨星。
他的出現,打破了白人、黑人音樂間的對立界限,他成了文化現象、指標、不可忽視的力量。他的音樂、他的舞蹈、他的音樂錄影帶,掀起全球同步的狂熱,至今仍然讓人津津樂道。
但他不是一夜成名的歌手,從小便是家族樂團Jackson 5的一員,經過長時間的表演、磨練,才將他磨成全方位的藝人。
1979年,年僅21歲的Michael找來知名音樂人Quincy Jones合作,推出他在Epic Record的首張個人專輯「Off the wall」。
這張專輯雖然只拿下Billboard排行榜的第三名,但是它在前20名待了將近一年的時間(48週);四首單曲排上Billboard的前十名;全美銷售超過7百萬張。
專輯推出後,Michael人氣大漲、聲望攀到頂點,一切都準備就緒,人人期待著他的下一步會如何精彩。

由於「Off the wall」的成功,Michael繼續跟Quincy Jones合作,推出了「Thriller」專輯。
我常在想,這些歌手在推出專輯前,是否預料到專輯會大賣??是否能預測專輯銷量?
他們或許覺得專輯精彩,應該可以吸引大批歌迷注目的眼光,但是,他們大概沒猜到「Thriller」會打破唱片史上單張專輯最高銷量記錄吧。
1983年「Thriller」專輯推出,果然造成轟動。它的成功,不只是音樂動聽、名曲一首首接連推出,還有一個重要的因素:擅用媒體。
Michael重視音樂錄影帶的攝錄,透過MTV頻道的播放,全美家庭幾乎在同一個時間都注意到Michael的魅力。精心拍攝的音樂錄影帶將Michael驚人的舞技強力放送到空中,人人都看傻了眼,心想:哇,這個年輕人真有魅力。
說真的,即使是今天,回頭看他在「Thriller」時期拍攝的音樂錄影帶,還是會忍不住讚嘆起來。

口說無憑,先來看看我很喜歡的MV:Beat it。
http://www.youtube.com/watch?v=7wAJ7w9G8-Q
這支MV最驚人處,在於Michael力道十足的聲音、表演、自信、還有渾然天成的舞蹈動作。尤其當他他穿著紅色外套,站在自家門口,鏡頭看顧著他的背影,然後,Michael忽然擺動一下身體,簡單兩個動作,連臉都不用看,巨星架式已經展現無遺。
談「Thriller」專輯,自然不能不談同名單曲的MV。
長達13分鐘的MV,不惜花大本,以電影的高規格拍攝。結合當時最流行的狼人變形特效、加上精心設計的群舞動作、還有Micheal有點調皮、又帶著點戲謔的演出,讓「Thriller」一推出,就引發高度討論。
到底是誰提議要拍攝這樣高規格的MV????話題性、宣傳性都堪稱商業行銷的典範。更厲害的是,「Thriller」日後還發行了錄影帶(VHS耶!!!!),除了收錄完整MV,順便收錄拍攝過程,結果,這支MV也是全美熱賣,成了史上賣最好的MV影帶哩!
來,看看完整版的「Thriller」吧。
http://www.youtube.com/watch?v=AtyJbIOZjS8

聽覺到視覺的雙重出擊,Michael不紅也難。
「Thriller」專輯在全美大賣兩千七百萬張 (現在恐怕很難有專輯可以賣過1千萬張了吧~~)!!
唯一一張專輯可以連拿兩年的年度銷量冠軍(1983和1984年)。
全球專輯銷量總數超過4千萬張,自然也是記錄保持人。
在Billboard專輯榜前10名,待了超過80個禮拜(一整年都在前十名耶,神奇)。
在Billboard專輯榜第1名,待了37個禮拜(將近一年都拿冠軍,哇!!)。
總共有七首單曲進入在Billboard單曲榜前10名。
入圍隔年葛萊美12項大獎,共獲得8項大獎,「Thriller」專輯奪得其中七項,也是記錄(如沒記錯,Norah Jones已經平了Michael的記錄了~~)。

「Thriller」的勝利是前無古人、後難有來者(連他自己都難超越啊)。
這張專輯奠定了Michael Jackson的地位,奠定了他的身價。
1987年,Michael再度和Quincy Jones合作,推出「Bad」專輯,這是他們兩人最後一次合作,其實,也是Michael旋風漸漸平息的開端。
「Bad」專輯在全美賣出800萬張,全球總銷量超過3200萬張,曾經是史上賣座第二佳的專輯。
Billboard專輯榜拿下8週冠軍、有七首單曲進入單曲榜前10名、其中五首歌拿下冠軍、同名單曲MV請來大導演馬丁史科西斯執導,又是一次極具話題性的出擊。
只是,除了音樂之外,人們此時開始注意到Michael的變化,不是心態上的變化,而是身體的異變。
他的鼻子變英挺了、原本的圓臉變得有菱有角、眼睛開始上揚、更離奇的是,他的膚色,似乎也慢慢地白了起來。
1991年推出「Dangerous」專輯時,Michael變化更是讓人無法忽視,首支單曲「Black and White」講的是世界大同,現在聽來,卻好像在替自己漂白,昭告世人:膚色真的不重要。
「Dangerous」雖然維持平盤銷量,但是聲勢大不如前的態勢也益發顯著。
原本眾人崇拜的偶像,慢慢感受到榮光不再的壓力。他開始矛盾、開始害怕,他擁有自己的遊樂園,躲避記者追逐的鏡頭;他出門開始佩戴口罩或其他奇怪的遮掩物;他的行徑遭人繪聲繪影,有人說他是同志、也有人說他戀童,性侵小男孩......。
支持他的歌迷仍在、反對他的歌迷同樣與日俱增。

「Dangerous」之後的Michael,專輯銷量大幅減少、他的鼻子因為過度整型,而變成奇形怪狀、他因為性侵男童案件,進入法庭審判、他的經濟收支不再平衡,原有的私人樂園,被迫出賣。
從Jackson 5,到1978年「The Wall」的迅速崛起、1983年「Thriller」的超級旋風、1987年「Bad」的聲勢開始下滑、到近年來,成為娛樂版、搞笑電影的主要諷刺對象,30年的時光,由一位巨星成為過街老鼠,之間的變化,真是讓人感嘆。
聽著Michael唱著「ABC」這樣可愛的歌曲、點閱Youtube上面的舊有影片,我還是忍不住覺得可惜,如果我能參與到他正當紅的時刻,該有多好。

我在1988年左右開始聽西洋音樂,當時讀國三的老哥,會逼著我聽西洋音樂,他算是我的啟蒙。
還有,學校福利社有賣西洋音樂卡帶,我買的第一捲西洋音樂卡帶是細胞音樂出的熱門合輯(我居然還記得....),裡面收錄當年很紅的Madonna、Michael Jackson、George Michael....等人的熱門單曲。
另外,余光在華視主持的音樂節目:閃亮的節奏,也是我聽西洋音樂的重要管道。
所以啦,我開始聽西洋音樂時,已經錯過Michael超級紅的時候囉,不過,他走下坡時期,我倒是陪著一塊走過,哈哈哈哈。
1993年Michael首次來台開演唱會,我才剛高中畢業,正準備當兵,想說當兵前應該要去見識一下,便跟好友山羊鬍相約看表演。
我們買了很便宜的票(1500元),這是我第一次看大型演唱會,也是最後一次。當時心情很興奮,以為外國藝人的演唱會都很High,充滿著尖叫和熱情。
結果,1500元的票價根本啥都看不到,只看到遠遠一個黑點在表演月球漫步招牌動作。
加上Michael實在太紅了,參加演唱會的觀眾年齡層,也未免太...太..太廣廣廣廣了吧。
即使我買了搖滾區的票,可是現場觀眾一點都不搖滾,身邊不但有七、八十歲的婆婆自行帶了張小板凳看表演、連聽歌的上班族,都相當地冷靜,既不跟著音樂擺動身體、也不會舉手同歡,死板的不得了。
這次不太美妙的演唱會經驗後,我告訴自己:日後,如果Madonna來台開演唱會,我一定要買最貴的票,站在最前面感受熱力啊!(娜姐,妳到底來不來啦!!!!)
一直想要永垂不朽的Michael,曾預言過自己會英年早逝,成為偉大的傳奇。
結果,今年他就要慶祝50歲大壽了(時光飛逝啊~~),同時,今年二月,經典專輯「Thriller」會重新推出,聽說,專輯會加入多首新曲,算是承先啟後,說明他永遠不從潮流中退去的決心。
其實,我很想跟Michael說,您真的不用英年早逝,不管你的未來如何,你已經是一則傳奇了。
戲劇性的人生、無數的音樂大獎榮耀、史上最佳專輯銷量藝人之一、帶動全球搶拍MV的風潮、機械舞、月球漫步等招牌舞蹈的原創性、話題的面容變化、戀童案的風風雨雨.....,洋洋灑灑的歷史翻開,有誰能跟你比?有誰比你更傳奇???

這個世代沒有超級巨星,因為巨星都難產了。
音樂取得太過容易、平地一聲雷的超級銷量不再、抄襲式音樂隨處可見、狗仔資訊橫流、充滿神祕感的偶像光環褪色。
網路的崛起,讓每個人都可能成為矚目的焦點、讓每個人都有機會當明星。
然而,當人人都是明星,那麼,就再也沒有人是明星了。

而Michael,不管你的將來如何,你永遠是巨星中的巨星。


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