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少年Pi的父親在印度小鎮朋迪榭里開了家動物園,讓他比別的孩子有更多機會接觸、親近、觀察不同的動物們。
70年代末,印度經濟迅速衰退、政治環境紛擾,父親為讓家人有更好的生活品質,決心收掉動物園,帶著家人移民加拿大。
一行人與準備賣給美洲各大動物園的動物們,共同搭上奇桑號貨輪,前往新天地;加拿大。
熟料,老天爺開了這家人一個大玩笑,貨船在浩瀚太平洋中央翻覆,僅有Pi登上救生艇,逃過船難。
失去家人的Pi,一方面要打起精神對抗氣候千變萬化的自然力量;一方面還得應付同在救生艇上的其他落難乘客,他們,喔,應該說「牠」們分別是:鬣狗、紅毛猩猩、斑馬,還有,一隻名叫「理查.帕克」的孟加拉老虎。
為求生存,救生艇串成一幅殘忍的食物鏈圖騰:鬣狗吞了斑馬和紅毛猩猩;理查.帕克則吞了鬣狗。
最後,孤舟上僅剩理查.帕克和瘦弱的少年Pi存活。
面對猛獸威脅,Pi必須想辦法馴服這頭體積龐大的孟加拉虎,必須讓牠知道,誰才是救生艇上的主人....。

(底下有提到部份關鍵劇情喔!)

奇桑號貨輪於1977年7月2日沈沒,Pi則在1978年2月14日於墨西哥獲救,長達227日的光景,一名少年和一隻老虎一起渡過身/心最難熬、也最難忘的一段時光。
Pi獲救後,兩名調查貨輪失事原因的日本官員前來慰問生還者,並找出Pi得以存活至今的真相。
官員在聽完Pi的故事後說:「抱歉,我們不相信您的故事。老虎是非常危險的猛獸,你們怎麼可能同在一艘救生艇上卻相安無事!」
Pi說:「老虎是真的,救生艇是真的,海洋也是真的,因為在你們狹窄有限的經驗裡,這三者從來沒有會合在一起過,所以你們怎麼也不相信....,那麼,你們不喜歡我的故事?」
官員說:「不,不,我們很喜歡,可是我們是來調查的,所以我們想知道事情的真相究竟是怎麼回事。」
Pi說:「原來你們要聽不同的故事,你們要的故事裡面沒有動物,那麼,我有另一個故事.....。」
Pi對兩位日本官員講述另一個故事,情節完全相同,只是每隻不同的動物,都變成一個人類角色,同樣有弱肉強食的生存法則、同樣有讓人驚駭的殺戮....。
說完故事,Pi問對方:「這兩個故事,你們喜歡哪一個?」

哪個故事為真、哪個又是假?閱畢《少年Pi的奇幻漂流》,卻不捨闔書。
回頭重新翻閱文字,不禁欽佩作者楊.馬爾泰深思熟慮的細節鋪陳,內心底逐步升起龐大焦慮與哀傷。
第一章節裡,作者花了不少篇幅敘述朋迪榭里的動物園、Pi對不同宗教抱持的開放態度、還有不同宗教的神職人員交相指責.....等情節,原來都是為了強化日後船難事件,Pi在身/心兩方面的偌大改變。
這場似真似假、如夢似幻的船難悲劇,何以有兩種「異中見同」的故事產生?
如果Pi真的跟一隻孟加拉虎生活超過半年時間,無疑是人類潛力極大值發揮的動人勵志故事、無疑是對天下事無奇不有地最佳回應。
假如.....動物版故事是虛構的呢?假如第二個故事才是真實呢?人類與動物的差異何在?自以為文明的你我他,面對艱困的生存環境,是否會化身成另一頭/另一種類型的野獸?(看完第二則故事後,回頭重讀Pi對紅毛猩猩的種種描述,眼淚差點沒有崩盤.....)
為何我們聽到人類在虎口下求生存的經歷,深覺得不可思議;換成人類自相殘殺,反而覺得這才是事實該有的真貌?
內心缺乏信仰的人們,是否只願相信絕對的惡,不願相信奇蹟?
Pi的動物版故事,在於試圖遺忘最邪惡的面容;亦或者選擇以寬容態度面對生活裡苦澀的惡?
Pi的人類版故事,在於挖掘人類天性裡最原始、蠻荒的性格;亦或者,人與動物並無差別,我們得學會謙虛,不再自恃為萬物之靈?

「這兩個故事,你們喜歡哪一個?」
或該說:「這兩個故事,你們選擇/寧願相信哪一個?」

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據聞李安先生有意將《少年Pi的奇幻漂流》改編成電影,心中既是喜也是憂。
這是一則精彩、矛盾、衝突、帶有奇幻史詩風情的絕妙故事,擁有撼動人心的賣座元素。倘若改編得當,足讓觀眾在步出戲院後,仍深陷在Pi的驚險歷險中。
只是,要如何表現宗教對男孩內心的影響(強烈信仰、天下一家的包容與樂觀態度)、如何闡述男孩在漂流期間,心境/行為的轉折與變化?
啊!李安先生,真心希望你能接下改編工作、衷心期待你能將這個好故事,給細膩地轉換成美麗(殘酷)的影像啊!(據說李安先生想將這個故事拍成3D版本,但電影公司認為成本耗費太大,拍攝計畫有可能停擺.....)

今年有兩本書深深深深深深深地打動了我,一本是《麥可K的生命與時代》,一本是《少年Pi的奇幻漂流》。
兩本書的主角都經歷一場備受磨難的旅途,一個在陸地、一個在海上,都在討論人/生存/生命的輕與重。
若各位有些空閒時間,想要讀點課外讀物,那麼,這兩本精彩/經典好書一併推薦囉!(內容或許都略嫌沈重,但文字平易近人、非常易讀,絕不艱澀!!)

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由於《少年Pi的奇幻漂流》曾經辦過插畫徵選,故網路上找到許多風格各異的插圖,相當有意思。
特地找幾幅插畫跟大家分享一下囉!!!

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