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炎炎夏日,尼可拉斯凱吉送上最新電影作品《魔法師的學徒》。
劇情描述德高望重的魔法師梅林有三個得意門生:柏哈哲、霍麥辛和薇諾妮卡。
兩男一女的組合會有啥下場?當然是鬧三角戀愛啊。
仁心宅厚的大師兄柏哈哲跟美麗的薇諾妮卡彼此看對眼,湊合成一對;被晾在一旁乘涼、吃味的師弟霍麥辛,眼紅兼忌妒,遂跟心術不正又法力強大的女巫師合作,剷除梅林大法師、召喚魔界妖獸,意圖毀滅人類世界。
柏哈哲和薇諾妮卡聯手抗敵,經過一番亂鬥,薇諾妮卡為拯救蒼生性命,將女魔頭魂魄吸入體內,欲與對方同歸於盡,柏哈哲不願失去愛人,取出具有禁錮法力的俄羅斯娃娃(作用類似《西遊記》裡,金角、銀角的收妖葫蘆....),把兩人一併禁錮於娃娃中,期待日後出現法力更強大的魔法師,幫忙解救薇諾妮卡的性命。
女魔頭雖然暫被降伏,但潛藏危機仍未解除。梅林大師於臨死前給了柏哈哲一枚龍戒,他說:「這個龍戒會引導你找到至尊魔法師,屆時,至尊將有能力剷除女魔頭,為世界帶來最終和平,呃.....呃.....呃....」(掛點)。
一千年後,一位名叫大衛的男孩意外踏入柏哈哲的古物店,外貌毫不起眼的他,有著聰明腦袋和真誠態度,當他手握龍戒,戒指馬上有所感應,纏繞指上。
沒錯,大衛就是至尊魔法師啊!
尋覓千年,終於找到傳人,柏哈哲大喜,本想馬上收大衛為徒、訓練他成為史上最厲害的魔法師,豈料,大衛無意間解除霍麥辛的封印,馬上又是一陣亂戰,最終霍麥辛和柏哈哲同被收服在另一個中國法器內(未免太多法器了吧!)。
時間又過了十年,中國法器封印解除,霍麥辛找來門徒,共同追尋失落的俄羅斯娃娃法器;柏哈哲則找到大衛,正式收他為徒,引領他走上至尊之路;同一時間,大衛童年時期暗戀的女孩貝琪重新出現在他的生活,宅男魔法師能否贏得美人芳心?
一場追求真愛與正義的旅程,即將展開.....。

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有無可能用不同影片,拼湊出一部電影全貌?
《魔法師的學徒》猶如大型拼貼簿,足讓觀眾在兩小時片長中,窺見多部其他電影作品的影子。
兩男一女的三角習題、反目成仇橋段,讓人想起大而無當的《珍珠港》或者布萊德彼特主演的《真愛一世情》。
魔法大師梅林臨終前預言至尊魔法師將成為救世主,情節和《降世神通:最後的氣宗》有些神似,兩部影片甚至連特效都頗神似。
「轉世神童」絕對是好萊塢奇幻電影的萬年老梗:《功夫熊貓》裡的烏龜大師預言有個神龍大仙會轉世、又或者長生不老的周潤發在《防彈武僧》中尋找未來繼承人;年代再往前推一些,艾迪墨菲也拍過小活佛轉世電影《橫掃千軍》....;喔,別忘了另一部經典救世主電影《駭客任務》,人人都是THE ONE,救世主啊!
看來咱們的世界,三不五時就會有個神童/救世主轉世吧.....!
《魔法師的學徒》的劇本沒太多新意,不過編劇確實有努力用「過去」和「現代」兩段愛情(柏哈哲和薇諾妮卡;大衛和貝琪)來闡述愛情的一脈共通性,說明不管多偉大、多厲害的魔法師,站在愛情面前,也不過是凡夫俗子啊。
可惜這條支線,越到影片後半場,越是紊亂。
兩個不同世代的愛情糾葛,僅僅粗淺地略有交集;情場失意的霍麥辛角色,若能引起觀眾些微同情,應可賦予劇本更多趣味性;大衛面對女魔頭挑戰,戰力瞬間升級,打出連發龜派氣功,可惜突升的戰力無力跟其心境(成長)轉變做連結.....。
片末,霍麥辛解除女魔頭的禁錮封印,魔頭出關,馬上發功召喚起世界各角落的妖魔鬼怪,這一幕戲,讓我想起《博物館驚魂夜2》埃及王召喚出鳥頭大軍、《地獄怪客2》靈界王子喚醒機械金甲部隊、或是《神鬼傳奇2》的魔蠍大隊、或更早以前《魔鬼剋星2》,從古畫裡逃出的怨靈大開鬼門.....嗯,怎麼都是續集電影的梗啊?
妙的是這些魔頭們總在片尾才把恐怖大隊給挖出來,原以為世界就要毀滅了,結果主角只需花上幾分鐘時間便能將問題解決。解決方法其實很簡單,只要召喚者掛點,大軍也會跟著掛點,結束。
如此反高潮的收尾,也是好萊塢常見的臭酸老梗,《魔法師的學徒》當然有學起來囉,畢竟它是拼貼電影嘛。

劇情東拼西湊不打緊,《魔法師的學徒》的視效處理亦充斥前人影子。
霍麥辛從俄羅斯娃娃封印中脫困,身體由一堆蟑螂緩慢組成人形,哈,《驅魔神探》也有蟑螂人喔;克萊斯勒大廈的鋼鐵老鷹對戰華爾街著名地標大金牛,場面猶如《博物館驚魂夜》的翻版;柏哈哲和霍麥辛電光火石的交戰場面,又是玩火、又是打水,場面跟《降世神通:最後的氣宗》如出一轍;老舊轎車瞬間變身最潮新款跑車,《變形金剛》裡的大黃蜂也愛來這招;柏哈哲被霍麥辛送入與現實顛倒的玻璃世界,為了脫困,柏哈哲發揮駕駛好本領,來個全車大翻轉,從另一片掉落的玻璃裡逃脫,嗯,裘利的《刺客聯盟》有過類似場面;片末,女魔頭利用各大樓間的衛星天線,在空中畫出火光四射的魔咒圖騰,如此招搖的發功場面,肯定是跟《驚奇四超人》的火人學來的吧?最後,魔界空間大開,鬼怪四竄,化身屢屢黑煙飛往世界各個角落....,《哈利波特》的活死人軍團是不是跑錯場景了啊?
好吧,劇本、視效都不夠原創,那麼回頭看看主角大衛的角色設定好了。
大衛是一名宅男、為人誠懇、有著細膩敏感的心、缺乏自信、又懂得自嘲化解尷尬、對美女毫無抵抗力.....。
飾演大衛的Jay Baruchel演過《辣妹愛宅男》:小人物愛上大美女;《馴龍高手》:小人物發揮智慧,幫助村落抵抗怪物侵襲;《開麥拉驚魂》:當劇中一票大牌明星都抓狂時,他是唯一腦袋清醒的小演員.....。
不覺得把這三部電影角色全部湊合在一起,就變成《魔法師的學徒》裡大衛的原型嗎?

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朋友曾經跟我提過:《魔法師的學徒》的故事源自《幻想曲》裡一小段章節。
看預告的時候完全找不出影片跟《幻想曲》有何連結。直到銀幕上演出大衛因為偷懶,翻閱魔法大全,在掃把、拖把.....上施魔法,讓它們幫忙清理家裡一段,我才哈哈大樂了起來。
導演竟把《幻想曲》裡,米老鼠偷懶施法的段落完整重現:大衛身上穿的紅色外套,呼應米老鼠的紅色斗篷;米老鼠舉斧頭大砍魔法掃把,影子清晰投射在牆上(大衛也有同樣的行徑)、魔法教室淹大水...等畫面,皆是《幻想曲》的再翻版,而且整場戲刻意處理成偶動畫的老派風情,實在古錐啊!
雖然這整段戲跟影片內容毫無關連,但卻是整部電影,最吸引我的亮點。理直氣壯的抄襲,喔,不對,是理直氣壯地致敬啊!
除了上述段落,大衛發明會隨音樂擺動的電流機關,也跟《幻想曲》某個橋段有著巧妙呼應喔!

缺乏創意的劇本、視效、後半場情節甚至大失控。
那麼,該不該推薦《魔法師的學徒》給大家呢?
如果你/妳近期想帶小朋友去戲院看不花大腦、又有熱鬧特效的電影,《魔法師的學徒》會是不錯的選擇。
如果你/妳看過我上面提及的所有影片,嗯......你/妳等於看過《魔法師的學徒》了,也就不必再多花錢進戲院囉。

後話:
1.上網查了一下,導演Jon Turteltaub原來拍過《二見鍾情》和《扭轉未來》啊,都是我挺喜歡的作品哩。

2.飾演女魔頭的Alice Krige看起來好眼熟,看了IMDB上的資料才恍然大悟,啊!!!原來她是《夢遊鬼驚魂》裡,那位和兒子搞曖昧又控制慾強悍的妖媚怪物母親啊!!!
我對《夢遊鬼驚魂》印象挺深刻,裡面也有會變色的車子、還有男主角和母親會變身怪物、然後他們都很怕貓.....。(《夢遊鬼驚魂》改編自史蒂芬金小說,由Mädchen Amick主演)

3.《魔法師的學徒》其實拍的不難看,至少有些幽默還蠻好笑哩。
相較之下,場面近似的《降世神通》便無聊許多了。只是兩部作品在美國的票房,卻是《降世神通》遙遙領先《魔法師的學徒》,呵呵,有龐大粉絲團在背後支持果然不一樣啊!

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