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改編自1988年真實事件的《鯨奇之旅》,敘述氣候變化急遽,灰鯨家庭(兩大一小)來不及南下過冬,受困於阿拉斯加的巴羅海岸,一旦海面全部結為冰層,無法探頭呼吸的灰鯨家庭將難逃一死(原來鯨魚也需浮出水面呼吸的啊!),此一事件經媒體報導後,很快引起美國民眾關注,原本相互對立的團體(美國、蘇聯、石油大亨、動物保護組織、原住民...)為拯救鯨魚家庭,攜手展開大規模的援救行動。

《鯨奇之旅》的英文片名《Big Miracle 巨大奇蹟》,有著兩層涵意。
其一,體型巨大的灰鯨驚險逃過死劫、重獲新生,當然是Big奇蹟。
其二,相互對立的團體,如石油商人與動物保護協會、或美國與蘇聯(冷戰末期)、或價值觀不同的都市居民與堅持傳統的原住民....等,因為三條鯨魚而摒棄成見攜手合作,這當然也是Big奇蹟。
原以為《鯨奇之旅》會遵循「財團=壞人、保護動物者=好人」的二分法敘事,好在導演保留了成人世界的算計,無論政府官員、商人、發明除冰機的兄弟、新聞記者、動物保護協會、捕鯨人.....等等等,每個人、每個出面搶救灰鯨的單位(捐錢、捐力),皆非發自內心純粹的良善舉動與人飢己飢的博愛精神,而是各取所需,或許衝收視率、衝選票、塑造正面形象云云;面對這種種私心,影片並無大張旗鼓地批判,反多了份包容,樂觀地相信只要能拋棄立場上的差異,必能成就某些「奇蹟」。
看著劇中不同角色從彼此互不相讓的衝突、到達成協議(利益計算)、再到後來發自內心的付出,我不禁覺得《鯨奇之旅》推出的時間點未免可惜,若能早個20年推出(例如冷戰剛結束的90年代初期),本片很可能會被視為意在言外的「政治/反戰電影」哩。

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話說,《鯨奇之旅》的影片情調其實頗接近《阿波羅13》,不論是拯救鯨魚或太空人,兩部作品皆展現了人定勝天、團結力量大的傳統美式精神價值觀;較為可惜的是,《鯨奇之旅》以原住民男孩與爺爺出海捕鯨作為開場,強調文化/生活方式的傳承不易(劇中不斷呈現爺爺的傳統性格與孫子對當代生活的嚮往),只是隨著劇中角色越來越多、支線越來越龐雜,彼此瓜分故事篇幅下,本來有意探討的主題(傳統文化難擋現代思惟的改變),最後有點不了了之;關於阿拉斯加原住民的生活困境(捕鯨討生活)、居民外流、文化弱勢....等,都沒有更進一步的討論。
有趣的是《鯨奇之旅》結尾,所有幫助過灰鯨家庭的「白人」們,皆因這個事件而改善原先的生活狀況(職位提升、生意蒸蒸日上);同樣付出許多心力的「原住民」們卻依然過著資源匱乏的日子,嗯.......,導演是有刻意在反諷(點出)什麼嗎?

《鯨奇之旅》是一部討喜的小品之作,有美麗又酷寒的阿拉斯加景緻、有人與自然的對抗、也有壯碩美麗的灰鯨身影....,喜歡《返家十萬里》、《威鯨闖天關》等類型影片的朋友,還是可以一看。

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