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1927年的一場悲劇血案,改變了Charlotte的一生。
Charlotte,地方富豪的獨生女,愛上有婦之夫John,她和John原協議在家族舞會過後私奔,無奈情郎在父親的威脅利誘下改變主意,Charlotte震怒喊道:「啊,我真該殺了你!!!」
Charlotte的詛咒一語成讖,John慘遭利斧砍殺,斷手也斷首。
然而兇手是誰?羞憤的Charlotte?愛女心切的父親?或是John的元配妻子?
多年過去,舞會血案的兇手始終沒有落網,Charlotte在她父親過世後,繼續跟忠心的女管家Velma住在這棟藏有駭人回憶的兇宅,過著足不出戶的生活。
直到政府準備搭建新橋樑,必須徵收Charlotte的府邸,她只好跟世間唯一倖存的親人:堂妹Miriam連絡,希望Miriam可以幫忙她想辦法保留父親遺留的大院。
Miriam的出現,帶來新的衝突與紛爭,Velma老懷疑著Miriam是來爭食Charlotte的家產;而Miriam則質疑Velma的忠心並不單純;至於Charlotte,有人說她是兇手、有人說她精神狀態不穩定,而她則不太確定自身的狀態,因為她老覺得自己似乎看到John和父親的鬼魂在宅院內走動著;老覺得自己似乎聽見John送給她的那首定情曲「Hush Hush,sweet Charlotte」在大廳重複響起......。

看完1964年推出的《最毒婦人心》,我必須說:「老電影就是有Fu啊!」
影片由Robert Aldrich導演,奧斯卡影后Bette Davis和Olivia de Havilland聯手主演。
電影前一個小時,節奏略顯緩慢,但氣氛掌握精準,開場John遇害一場戲,拍來毫不拖泥帶水,撩起觀眾無限好奇心;接著劇情迅速轉到多年後,幾個關鍵角色順序出現,充滿曖昧的人物關係牽連與動機,豐富了電影肌里。
在確立每位角色間的關連後,影片第二個小時便像是爬到至高點的雲霄飛車,忽然「咻」的一聲往下俯衝,引來連場驚聲尖叫。
劇本寫的相當精巧,開場舞會,導演就埋了一堆看似不重要的小梗(實則關鍵);後來,Charlotte站在二樓陽台跟政府機關人士對罵,憤而推倒花盆一幕,則迅速建立Charlotte這名角色的性格,並揭示她日後的選擇;另外,Charlotte和Miriam多年後再次見面,她們和好友Drew(醫生)共用晚餐一場戲,戲味十足,把影片看完,再回頭欣賞這場戲,會發現這個過場藏有超多的情緒和密謀!!!
諸如此類小細節以堆疊角色性格與推動情節發展,成了影片足讓觀眾不斷反覆回味(觀賞)的重要因素。
電影的英文原名《Hush...hush, sweet Charlotte》,其實很有意思。這片名既指John送給Charlotte的定情歌曲;還有,Hush這個單字指的是「噓」,噤聲,暗指Charlotte死守父親豪宅的祕密、John死因的祕密、還有劇中所有角色間無法言明的各種心機。
倒是中文片名《最毒婦人心》,雖然點出了影片的果,卻扁平了電影本身的趣味性。

(底下有雷喔!)

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我說《最毒婦人心》的中文片名取的貼近,卻多少扁平了電影本身的趣味性。
影片後半場揭密後,我們發現本片最可怕的人物是Charlotte的堂妹Miriam,她有多可怕?不但像禿鷹一般嗜血,啃食著前人的死亡,藉此飽餐一頓;而且她還不滿足,和醫生男友Drew聯手搞鬼,意圖搞瘋Charlotte的腦袋,趁機奪取家產!
沒錯,Miriam不是唯一有祕密的人,John的前妻Jewe也不單純。她才是殺死John的兇手,卻礙於牢獄之災的恐懼以及對Charlotte的恨意,保守祕密多年,任憑Miriam多次敲詐而不願意自首。
沒錯,女管家Velma看來對Charlotte忠心耿耿,可別忘了,她的忠心也未必是發乎內心,她不也是覬覦Charlotte承諾在自己死後,會將大批家產留給她嗎?
每個女性角色都有心機,每個女人都壞,最毒、最狠,自是婦人心。
但是等等,男性角色難道不壞?出軌的John,一旦被利益誘惑馬上怯場、為阻止女兒私奔,暗中佈局破壞的父親、或是與Miriam聯手搞怪的醫生Drew.....,這些人難道沒有道德上的缺陷?
說到底,哪個人不是為了自身利益而意圖傷害他人、傷害Charlotte。
要說最毒婦人心,不如說最毒世人心吧。
而劇中最最無辜的角色,就是被困在大宅內的Charlotte,一直以為父親才是兇手,才會守著大宅這樣多年,只為彌補自己心底的愧疚啊。(當然Charlotte也不是絕對的無辜,畢竟她與John的戀情,也確實傷害了人!)

老電影真的很有Fu,哎喲,我又說了一次。
導演Robert Aldrich把這則撲朔迷離的故事給拍地鬼影幢幢,讓人既驚且怕、既感傷也感慨。
片末Charlotte決定離開大宅,外頭擠滿了看好戲的群眾和記者,Charlotte拿著John送給她的音樂盒準備離開,卻在踏出大宅前,看了一眼手上的音樂盒,她停步、駐足,將音樂盒放下,帶著微笑,走出大門。
這場戲,拍的真好!!!!Charlotte將音樂盒留下,象徵著她跟過去切斷的決心,也象徵她終於能夠踏出這個龐大的牢籠(大宅),追求屬於自己而非他人為她選擇的人生啊。(片末再次響起《Hush...hush, sweet Charlotte》,就有著強大唏噓感透出銀幕啊!)
《最毒婦人心》有黑白電影常見的精緻光影處理、有出色的推理劇本、更有一群好演員相互飆戲,奧斯卡影后Bette Davis(Charlotte)充滿舞台劇式的誇大演技、Olivia de Havilland(Miriam)從甜美到陰險強勢的轉變、還有Agnes Moorehead(Velma)的率直與粗野,三姝同場較勁,看地人大呼過癮啊!(Agnes憑本片入圍奧斯卡最佳女配角,電影本身共獲七項提名,可惜最後全數鎩羽而歸!)
但!!但!!!但!!!我得說:「Miriam和Drew的最終下場,讓我笑了。」
我是說,Miriam聰明大半場,一手策劃奪產大計,怎麼會在最後階段如此粗心大意,跟同謀者Drew站在Charlotte窗外樓下,把所有幹過的壞事一次講光光。
大姊啊!我知道妳很得意自己精心策劃多年的計謀如此機巧,可妳就不能等到家產確定得手後再慶祝嗎?非得在計畫即將得逞的前一晚跟兇手一起大聲喧譁兼慶賀,也就別怪兩位的下場淒涼囉....。(我一度以為《最毒婦人心》會讓兇手逍遙法外哩,想說好萊塢真難得有這麼政治不正確的悲慘結局啊!!)

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喜歡黑白老電影、喜歡心理、推理劇、喜歡Bette Davis和Olivia de Havilland(她就是《亂世佳人》裡的賢淑Melanie!)的影迷朋友,應能在《最毒婦人心》找到許多許多的觀影樂趣吧。
嗯,我不確定這部影片的DVD好不好找,大家可以去唱片行的老片區翻翻看。
在此再次感謝山羊鬍囉,哈,最近有這麼多老片可看,都是山羊鬍大方出借他收藏的影片啊,感恩感恩!!

最後,有興趣的朋友可以點這首同名主題曲「Hush hush, sweet Charlotte」聽聽。
http://www.youtube.com/watch?v=IulDJwKAHU8&feature=related

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